Boxing Day. Na Inglaterra, esse dia, o 26 de dezembro, lá um

feriado bancário, no qual celebra-se também o Dia de Santo Estêvão (o primeiro

mártir do cristianismo), tradicionalmente relaciona-se a jogar, e a acompanhar,

futebol.Nesta quinta-feira, a 19ª rodada do Campeonato Inglês

(Premier League), que encerra o primeiro turno, terá nove de seus dez jogos

realizados ao longo do dia.O primeiro, Tottenham x Brighton, às 12h30 (9h30 no horário

de Brasília); o último, Leicester x Liverpool (vice-líder x líder), às 20h (17h

de Brasília). A ESPN Brasil exibe esses dois duelos.A relação do futebol com o Boxing Day é antiga, de quase 160

anos, porém engana-se quem pensa que o dia surgiu por causa do futebol. Ele já

existia, e foi o futebol que se inseriu nele.A primeira partida entre clubes da história, conforme vários

registros, incluindo o do jornal inglês The Guardian, ocorreu em um 26 de

dezembro, o de 1860, quando Sheffield FC e Hallam FC, os dois mais antigos

times do mundo, enfrentaram-se, com vitória do primeiro por 2 a 0 no Sandygate,

o estádio do segundo.Foi o pontapé inicial dessa conexão, que se tornou

duradoura, e contínua, três décadas depois.Desde a primeira edição do Campeonato Inglês, na temporada

1888/1889, o Boxing Day tem sido um dia com ocorrência de jogos de futebol na

monarquia britânica.Sendo um feriado, é a oportunidade de encher os estádios,

especialmente os das divisões inferiores - não só a Premier League (cujas

arenas estão sempre abarrotadas) mas também as demais agendam rodadas para a

data.Há também o interesse comercial. Sendo o único entre os

principais campeonatos europeus a não interromper as atividades no fim/início

de ano (há jogos também nos dias 27, 28 e 29 de dezembro e 1º e 2 de janeiro),

o Inglês, sem ter concorrência, pode obter contrato mais vantajoso com

emissoras de TV.Tem competição que vai parar por quase um mês, casos do

Alemão e do Holandês: 26 dias cada um. A liga de Portugal ficará 19 dias sem a

bola rolando.Na tradução, Boxing Day poderia ser o Dia do Boxe, mas não é

o que acontece em relação ao 26 de dezembro. Nesse caso, é o Dia de Encaixotar.Pela tradição no Reino Unido, iniciada na Era Vitoriana

(1838-1901), os patrões põem em caixas as sobras da véspera (comes e bebes) e

as entregam aos funcionários que trabalharam na véspera e não puderam passar o

dia (e/ou a noite) com seus parentes e amigos.É também nesse dia que as famílias abastadas deixam uma

caixinha -não necessariamente a gorjeta é colocada em uma caixa pequena, pode

estar em um envelope- a carteiros e office boys pelos serviços prestados

durante o ano.Na história do Boxing Day, o 26 de dezembro mais lembrado é

o de 1963, devido à festa de gols na primeira divisão.

Em dez partidas, saíram 66, média de 6,6 por jogo, além de

terem sido registradas goleadas marcantes: Fulham 10 x 1 Ipswich, West Ham 2 x

8 Blackburn e Burnley 6 x 1 Manchester United.

O dia após o Natal é considerado marte para o esporte mais praticado no mundo Foto: Agência Brasil

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